Test de la relativité restreinte à l’aide du système GPS.
Peter Wolf (Bureau Internationnal des Poids et Mesures)

Jeudi 25 juin 1998

En relativité restreinte, la synchronisation entre horloges distantes par le transport à faible vitesse d’horloges ou par le synchronisme d’Einstein est équivalente dans tous référenciels inertiels ; une violation de ce principe impliquerait une variation dc de la vitesse apparente de la lumière (c) quand celle-ci est mesuré en utilisant des horloges synchronisées par transport d’horloge. En relativité restreinte dc/c=0.

Un récent test de ce postulat de la relativité restreinte a été effectué en comparant huit horloges à hydrogène situé sur terre et des horloges au césium et au rubidium embarquées dans 25 satellites de localisation GPS.

La comparaison des diverses horloges a permis de déterminer la borne supérieure du rapport dc/c avec une précision jusqu’à présent non egalée.